例の教え子さんから、大変興味深いコメントが寄せられましたので、それを詳しく考察することにしました。

 以下は、その論文のタイトルとコメント文(青字)です。

 「飼い主のストレスは愛犬にうつる研究」

 この旅日記を読んで下さるペットを飼われている皆様にも大変有意義な内容ですのでそのまま載せたいと思うのであります。

 人とイヌの毛に含まれる「ストレスホルモン」を分析。

 愛犬が期待に満ちた顔でしっぽを振るのを一目見れば、最悪の日でも明るい気分になることがある。

 逆にイヌが病気なら、飼い主の心も痛む。

 犬の「ストレスのサイン」は?

 飼い主さんから離れない。

 皮膚をなめ続けるなど「○○し続ける 」。

 うずくまる。

 ごはんを異常に欲しがるなど。

 愛犬が期待に満ちた顔でしっぽを振るのを一目見れば、最悪の日でも明るい気分になることがある。

 逆にイヌが病気なら、飼い主の心も痛む。
 
 こうした関係は一方通行ではないことが、新たな研究でわかった。

 飼い主が長期間にわたってストレスや不安を感じていると、飼い犬にもそれがうつっている場合があるという。

 研究成果が6月6日付け学術誌「サイエンティフィック・リポーツ」に発表された。

 「イヌは人間を理解するのが大の得意です」と、論文の著者でスウェーデン、リンショーピング大学の動物学者であるリナ・ロス氏は話す。

 「私たち人間がイヌを理解するよりも、イヌのほうが人間のことを断然よく理解しているのです」

 実際、それを物語る論文は増え続けており、人が出す言語以外のサインを解釈するイヌの能力が明らかになっている。

 イヌのこの能力は、1万年以上にわたって人間と生活を共にする中で磨き上げられてきた。

 イヌが最初に家畜化されたとき、人の言動(直接的な命令と、間接的なボディーランゲージの両方)にすぐ反応できた個体の方が、注意深くなつきにくい個体に比べて受け入れられやすかった。

 一方、これには潜在的なマイナス面もあった。人が恐怖を感じると、イヌも同じ気持ちになってしまうのだ。

 「毛」に残るストレスの証拠。

 もともと普通よりも不安を感じやすく、感情面で敏感な人は、神経症的傾向があると言われる。

 自己申告で不安感がある人は、ペットに慢性的なストレスを感じさせているのではないかと、ロス氏は仮説を立てた。

 研究チームは、スウェーデン国内から飼い主とイヌのペアを募集。

 58組が集まり、犬種はシェットランド・シープドッグ33匹、ボーダーコリー25匹だった。

 飼い主は自身の性格特性とメンタルヘルスに関する質問に答え、飼い犬についても同じように回答した。

 人とイヌのストレスレベルを数カ月にわたって調べるため、ロス氏らのチームは、人の髪とイヌの毛に含まれるストレスホルモン、コルチゾールの濃度を測った。

 教え子さんの紹介は、まだまだ続きますが、ここで中間的に考察を行っておきましょう。

 まず、おもしろいのは、ヒトのストレスが、イヌに影響を与えているのではいかという仮説を設定したことにあります。

 周知のように、イヌの嗅覚はヒトの30倍であるといわれています。

 これは鼻で感じた臭いが、神経を伝って脳に伝達され、その脳が信号処理をして嗅覚分析を行っていることを意味します。

 おそらく、この能力は嗅覚に留まらず、他の四感においても同じではないかという推測が可能になります。

 ヒトと同じ言語能力は持たないにしても、イヌとの共同生活をするなかで、この五感が発達し、ヒトの心理を鋭く受感できるようになったのではないかと思われます。

 この共感力によって、ヒトはますますイヌを好きになり、それを分かち合えるようになっていったのだと思います。

 第2は、そのストレスが被毛に出現しているのではないかと推察したことにあります。

 ヒトの場合、ストレスを感じると脱毛や被毛の色の変化が出現します。

 若い方の円形脱毛症、博士論文を書く際に、あるいは、大切な方を失った際に髪の毛が白髪化したという事例も見聞きしてきました。

 また、心労で、イヌの被毛がすべて抜け落ちてしまったという事例もありました。

 これらを考慮すると、ストレスは、被毛の状態と強い相関性を有していると思えますので、この仮説は、的を射ているのではないかと思われます。

 そこで、ストレスのために被毛がすべての毛落ちてしまっていたイヌの事例を示すことにしましょう。

 この段階では、光マイクロバブル洗浄・温浴を始めて3回目、43日が経過していました。

 まったく、被毛が抜け落ちていた状態から、薄っすら被毛が生え始めている様子が明らかです。

 飼い主さんの話によれば、このイヌは捨てられていたらしく、相当なストレスを持っていたそうです(つづく)。
 
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        被毛が抜け落ちていたイヌ(トリマーJさん提供)